Logran lista de nombres de caídos en Angola

By Juan O. Tamayo
Publicado el sábado, 02.20.10 en El Nuevo Herald

Un historiador aficionado que escribe un libro sobre una batalla clave de la guerra en Angola ha obtenido la lista de nombres de los 2,106 soldados cubanos que el gobierno de Raúl Castro admite que perecieron en el conflicto.

Varios periódicos provinciales cubanos publicaron los nombres correspondientes a cada región alrededor del 7 de diciembre de 1989, cuando los restos de todos los caídos fueron enterrados en ceremonias simultáneas en toda la isla.

Pero la lista –publicada en ElNuevoHerald.com— no se completó hasta que Peter Polack, abogado criminalista de las Islas Caimán, la consiguió en su totalidad de un monumento levantado en Sudáfrica que conmemora la batalla contra el apartheid y el colonialismo.

El monumento en el Parque de la Libertad recibió la lista en el 2006 de manos de la embajadora cubana en Pretoria, Esther Armenteros, para que los nombres se agregaran al llamado Muro de Sikhumbuto, donde están inscritos los nombres de todos los fallecidos en la  liberación de Sudáfrica.

Aunque el gobierno cubano afirma que sus soldados muertos en Angola fueron 2,106, otros creen que la cifra real es más alta. Un total de 2,289 cubanos, entre ellos 204 civiles, fallecieron en Angola, Etiopía y otros países a lo largo de 30 años, según cifras oficiales.

Polack dijo que comenzó a interesarse en los temas de la isla en 1992 cuando conoció en Jamaica a dos refugiados cubanos que habían combatido en Angola.

Sus historias eran absolutamente fascinantes, declaró a El Nuevo Herald.

En las Islas Caimán, un territorio británico 150 millas al sur de Cuba, vio a grupos de refugiados cubanos que llegaban en pequeñas embarcaciones desde lo que él llama la cortina del mojito.

Fue muy conmovedor. Dice mucho de las oleadas de personas que arriesgan la vida, dijo Polack. En mi patio todavía hay pedazos de las embarcaciones.

Cuba envió inicialmente soldados a Angola en 1975, muy poco antes de que ese país se independizara de Portugal, para apoyar a las guerrillas izquierdistas del Movimiento Popular para la Liberación de Angola (MPLA) en su guerra civil contra otros grupos rebeldes que habían combatido contra Portugal.

La Habana envió posteriormente decenas de miles de efectivos –unos 300,000 cubanos prestaron servicio en Angola– mientras el gobierno del MPLA combatía contra tropas sudafricanas y la guerrilla de la Unión Nacional para la Independencia Total de Angola (UNITA).

Altos funcionarios cubanos participaron en las negociaciones de paz, que concluyeron en 1988, y repatriaron en 1991 a los últimos 119 soldados cubanos vivos que estaban en Angola, aunque la guerra civil continuó hasta el 2002.

Polack dijo que está escribiendo un libro El Stalingrado negro, sobre la batalla de Cuito Cuanavale, un enfrentamiento clave en el que 15,000 soldados cubanos ayudaron a las tropas angolanas a contener una ofensiva sudafricana y de la UNITA.

Las dos partes cantaron victoria en los enfrentamientos en Cuito Cuanavale entre diciembre de 1987 y abril de 1988, considerados la mayor batalla terrestre de Africa desde la Segunda Guerra Mundial. Pero el resultado fue más un estancamiento que obligó a todas las partes a negociar con seriedad y que a final de cuentas llevó a la salida de las tropas cubanas y sudafricanas de Angola y a la independencia de Namibia.

Familiares de los cubanos caídos en Angola durante los 16 años de presencia en ese país fueron notificados por pequeños grupos de oficiales de las Fuerzas Armadas y del Partido Comunista.

Pero Cuba no anunció el número total de fallecidos y no repatrió los restos hasta 1989, cuando declaró el 7 de diciembre Día Nacional de Luto y reafirmación del espíritu internacionalista.
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An become fond of historian who writes a book on a key battle of the war in Angola has obtained the list of names of the 2.106 Cuban soldiers who the government of Raul I castrate admits that they perished in the conflict.

Several Cuban provincial newspapers published the names corresponding to each region around the 7 of December of 1989, when the rest of all the fallen were buried in simultaneous ceremonies in all the island.

But the list –published in ElNuevoHerald.com— it was not completed until Peter Polack, lawyer criminologist of the Islands Cayman obtained, it in his totality of a monument raised in South Africa that commemorates the battle against the apartheid and colonialism.

The monument in the Park of the Freedom received the list in the 2006 of hands of the Cuban ambassador in Pretoria, Esther Armenteros, so that the names added to the call Wall of Sikhumbuto, where the names of all the deceaseds are enrolled in liberation of Sudáfrica.

Although the Cuban government affirms that their soldiers died in Angola were 2.106, others think that the real number is higher. A total of 2.289 Cubans, among them 204 civilians, passed away in Angola, Ethiopia and other countries throughout 30 years, according to official numbers.

Polack said that it began to be interested in the subjects of the island in 1992 when it knew in Jamaica two Cuban refugees who had fought in Angola. Their histories were absolutely fascinantes , it declared to the New Herald.

In the Islands Cayman, a British territory 150 miles to the south of Cuba, saw groups of Cuban refugees who arrived in small boats from which he calls the curtain of mojito.

Was very stirring. It says much of the swollen ones of people who risk vida , Polack said. In my patio still are pieces of embarcaciones.

Cuba sent initially soldiers to Angola in 1975, very shortly before which that country became independent from Portugal, to support to the leftist guerrillas of the Popular Movement for the Liberation of Angola (MPLA) in its civil war against other rebellious groups that had fought against Portugal.

Havana later sent tens of thousands of cash –about 300.000 Cubans served in Angola– while the government of the MPLA fought against South African troops and the guerrilla of the National Union for the Total Independence of Angola (UNITA).

High Cuban civil servants participated in the negotiations of peace, that concluded in 1988, and repatriated in 1991 last the 119 alive Cuban soldiers who were in Angola, although the civil war continued until the 2002.

Polack said that the black Stalingrado is writing a book, on the battle of Cuito Cuanavale, a key confrontation in which 15.000 Cuban soldiers helped the Angolan troops to contain a South African offensive and of the UNITA.

The two parts sang victory in the confrontations in Cuito Cuanavale between December of 1987 and April of 1988, considered the greater ground combat of Africa from World War II . But the result was plus a stagnation that forced all the parts to negotiate seriously and that to end of accounts took of the Cuban and South African troops of Angola and to the independence of Namibia when coming out.

Fallen relatives of the Cubans in Angola during the 16 years of presence in that country were notified by small groups of officials of the Armed Forces and the Communist Party.

But Cuba did not announce the total number of deceaseds and it did not repatriate the rest until 1989, when declared the 7 of December National Day of Luto and reaffirmation of the internacionalist spirit.

Una respuesta a “Logran lista de nombres de caídos en Angola

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