El desastre de Cassinga (2)

Croquis militar sudafricano. Obsérvense los puntos defensivos.

Estuve en Cassinga un año antes de que fuera atacada. Era un poblado militarizado. El acceso a la población estaba defendido por nidos de ametralladoras en las copas de los árboles –lo que me llamó la atención, porque no era usual entre cubanos y angolanos-, casamatas fortificadas y líneas de trincheras. Una barrera y un puesto militar cortaba el camino compactado, la única vía de comunicación, a la entrada y a la salida del poblado. Además de ametralladoras pesadas y morteros ligeros, contaban –lo vi personalmente- con cañones antiaéreos ZPU-4 de 14,5 mm y lanzacohetes antiaéreos COM (conocidos como Flechas por los cubanos y como SAM-7 en Occidente). A 15 kms de allí, en Tchamutete, estaba desplegado un batallón del ejército regular cubano con unos 500 soldados de infantería, 17 transportadores blindados BTR-52 y y cuatro tanques T-55.
A la hora en que comienza el ataque los guerrilleros y la mayoría de la población se encontraba en la plaza principal –una explanada- donde se celebraba cada día un acto político con el izamiento de la bandera. El primer raid aéreo es por ello particularmente destructivo, causando no sólo daños materiales en depósitos de combustible y municiones, sino también una gran cantidad de muertos y heridos entre la población –militar y civil- agrupados a campo descubierto.

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